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电池要突破科技巨头群发力

如今,各种处理器的速度越来越快,屏幕的分辨率也越来越高,但电池却一直不给力呀。虽然有各种稀奇古怪的电池被研发出来,不过真正能走入市场的却还是那些常用的锂电池、蓄电池,电池技术似乎还在上个世纪原地踏步。

这个“拖后腿的队友”不但拉低了整个系统的性能和想象空间,还让其他元件被迫为其作出妥协……无论是一线的开发人员还是终端的消费者,对“龟速”的电池技术的忍耐已经到了忍无可忍的地步。

日前,“忍不住”了的谷歌、苹果、特斯拉等科技巨头纷纷传出加入新型电池技术研发队伍的消息。有专家称,在这一热潮推动下,电池技术瓶颈的突破或许就在不远处。

谷歌:专人专项攻难关

欲领时代潮流

美国《华尔街日报》日前援引消息灵通人士的消息指出,谷歌内部有一个专门团队,正在致力于一种新型电池技术的开发,该技术可用在手机、平板电脑甚至电动汽车上。据悉,该团队隶属于神秘的谷歌研发实验室Google X,由苹果公司前电池专家拉梅什·巴德瓦杰博士负责,目前仅有4名成员。

事实上,该项目早在2012年年底就已启动,当时主要工作是测试在谷歌设备中使用的由其它公司开发的电池。大约一年后,该团队开始考虑自主开发电池技术。目前他们除致力于改善现有电池技术外,还在研发更为先进的固态薄膜电池。

与锂离子电池不同,固态薄膜电池使用能量密度更高的固体作为填充材料,这不但提高了电池的安全性能,还让新电池强度更高、体积更小,因此更适合移动设备和可穿戴设备的使用。在一些特殊使用场景下,将其植入人体也不会有任何问题。近年来,谷歌相继介入交通运输、医疗健康、通信、机器人和可穿戴设备等多个领域,对电池的性能提出了更高的要求。

该消息人士还透露,除巴德瓦杰的电池研发团队外,谷歌还有其他的团队在与知名电池技术厂商[**]llCell科技合作,计划开发出适应能力更强、容量更大的电池。来自网上的一段视频显示,谷歌在其用热气球为偏远地区提供互联网连接的Project Loon项目中,就采用了其中的一项技术,他们设计了一种能够在零摄氏度环境下工作的电池,为悬浮在地球平流层中的热气球提供电力。

苹果:招兵买马挖墙脚

无所不用其极

谷歌并不是唯一一个正在关注电池技术的科技巨头。上月,苹果公司开始大张旗鼓地招募专家,试图进一步提高其手机、平板、笔记本电脑的电池续航时间和用户体验。

关注苹果公司动态的科技网站[**]ppleInsider最近发现,过去的一个月,苹果公司在官网发布的招聘信息中,与电池技术有关的就多达9 个,其中绝大多数都与iOS移动设备相关。这些岗位包括电池软件工程师、电源分析工程师、电源系统软件工程师、固件开发经理、电池封装技术经理等。“能够发现新的解决方案,提高电池续航能力,保证设备优秀的用户体验”是苹果在这次招聘中最看重的素质。

为了争夺业内最好的电池技术专家,苹果也是蛮拼的,挖墙脚、打官司都在所不惜。据国外媒体报道,今年2月美国电池制造商[**]123系统公司起诉苹果公司,指控后者挖走其5名顶级工程师。此次诉讼涉及的5名工程师总共申请了23项专利,主要专长都集中在电芯、材料设计和制造工程上。诉讼文件提供的其他证据还显示,这家著名的手机制造商可能正在研发电动汽车。

有媒体对多种资料进行搜索分析后发现,除上述5名工程师外,苹果至少还从[**]123系统公司挖走了7名员工,而他们几乎都掌握有电池研发的核心技术。对此,[**]123系统公司基于“违反竞争条款”对苹果和这5名前员工提起了诉讼,同时认为苹果的这一行为属于“不正当竞争”,目前此案还在审理当中。

特斯拉:豪掷亿金建新厂

紧抓市场痛点

看到如此情景,科技嗅觉敏锐的“钢铁侠”埃隆·马斯克怎会置身事外?让电动汽车扬名世界的特斯拉怎会放弃电池这块核心业务?

不仅要做,而且要做到最大——去年9月,特斯拉宣布要在美国内华达州设立全球最大的电池工厂。这个名叫“超级电池工厂”的项目,预计至少耗资50亿美元,覆盖面积达500万平方英尺(约46.45公顷),建成后不仅是世界上最大的电池工厂,而且在世界所有工厂中,规模也排得上前几位。特斯拉称,到2020年,该工厂将生产超过50GWh的电池,足够50万部特斯拉汽车使用。

马斯克的判断是,为了拉低新车型的价格,让消费者更易承受,他必须建造一家每年能生产50万个锂电池组的工厂,这相当于目前全世界的产量。通过更大的规模、更先进的技术和更高的效率,超级电池工厂有望能把电池的成本削减30%以上,由此省下一大块成本,可以让特斯拉的售价低至35000美元。

新技术:铝电与能源管理

看起来很美好

不久前,一个来自美国斯坦福大学的研究小组公布了一种可以在不到60秒充满电的铝电池技术。这被认为是第一个高性能铝电池技术,具有充电速度快、寿命长久、成本低廉、使用安全、绿色环保的特点。

研究团队负责人、斯坦福大学化学系华人教授戴宏杰称,他们通过试验确认了几种表现良好的石墨类材料,并用一种相当于盐溶液的等离子液体作为电解液,从而解决了铝电池研究在材料上的瓶颈问题。不过目前,铝电池的额定电压只有普通锂电池的一半,还需要继续改进。